Preparar la maleta és potser un dels moments més màgics del pròpi viatge... A part de la roba, el respall de dents i el banyador, les maletes sempre van plenes d'il·lusions, somnis, nervis, dubtes, grans espectatives... de moltíssimes sensacions que ens provoca el fet de poder descobrir una nova part d'aquest bonic planeta. Viatjar és un plaer que molts comparteixen, però que tots vivim de manera diferent... i mentrestant, sempre esperem que arribi de nou el moment de "Fer les maletes..."

diumenge, 22 d’abril de 2018

Dia 1: De Negombo a Anuradhapura

Ens aixequem com nous, i amb l'excel·lent esmorzar del Fun Whales Rest House, tenim piles carregades per començar, ara sí, el nostre tuk tuk Tour!

Tal com ens havia dit la nit anterior, el propietari de l'hotelet s'ofereix a fer unes classes a en Jordi amb el tuk tuk (ens deu veure molt peixos! jeje), i els hi agraïm molt, perquè ahir de fosc, no va ser el millor moment per aprendre'n.

Després de 20 minutets carrer amunt i carrer avall, i de que el tuk tuk es cali unes quantes vegades, carreguem les motxilles, i ja estem a punt per a començar la nostre aventura. Donem les gràcies al propietari del Fun Whales (que des d'aquí queda totalment recomanant!), i ens posem en marxa!!


El trajecte que tenim previst per avui, és el més llarg que hem de fer en tot el viatge. En total hem de recórrer uns 170 km fins a arribar a Anuradhapura on dormirem avui, que realment no són tants, però contant que anem amb un tuk tuk que té un límit de velocitat de 40 km/h, això vol dir que ens esperen per davant unes 5 hores!

A en Jordi li fan falta pocs carrers per dominar el tuk tuk, i feliços com anissos anem avançant poc a poc amb el nostre Tuky! La sensació de llibertat d'anar amb el nostre pròpi tuk tuk és molt xula, i el trajecte no se'ns fa gens pesat. Passem totalment desaparcebuts com a guiris, i són pocs els que se n'adonen al adelantar-nos.


Ens sorprenem del bon estat en el que estan les carreteres, i no gaire transitades, almenys aquestes vies principals. Aquí només hi ha una llei per conduir, i és que el més gran o més ràpid té preferència. Si sents que et piten (i això és casi sempre), t'has d'apartar cap a la cuneta, i deixar passar al que ve per darrera, així de fàcil. Dins els pobles, per a girar als encreuaments o a les rotondes, tampoc hi ha lleis, ningú et donarà preferència, així que simplement quan creus que hi ha un foradet, tires endavant, i els que venen ja t'esquivaran.

La jornada avança tranquil·la, i poc a poc anem fent quilòmetres mentre admirem el paissatge i la vida de Sri Lanka. De sobte però, a mig camí, ens trobem la primera sorpresa del viatge. No sabem d'on han sortit, però de cop uns policies ens donen l'alto. Ens ensenyen una espècie de "pistola" amb la que mesuren la velocitat dels vehicles, i ens diuen que anàvem a 47 km/h, quan el límit de velocitat per a tuk tuks és de 40 km/h.... glubsss, tierra tràgame! Ens demanen la documentació del tuk tuk, i el carnet de conduir tuk tuks (que sort que haviem tramitat!). Nosaltres en tot moment ens fem els inocents, diem que no sabiem que el límit era aquest, i demanem diverses vegades disculpes, i funciona! El policia ens diu que a partir d'ara vigilem amb la velocitat, i ens deixa marxar sense pagar cap multa! Queda comprovat que aquí la gent és de bona fe, en d'altres paisos els hauriem hagut de subornar....


Encara hem passat lleu l'ensurt, així que tornem a agafar tuk tuk i carretera, i continuem el viatge!! La resta del trajecte transcórre sense més incidents, i cap al migdia arribem a Anuradhapura.

El primer que fem és anar fins a l'hotelet que hem reservat per aquesta nit, el Heritage Lake View. Queda una mica apartat del centre, però en el nostre cas tinguent el tuk tuk no és problema. A part com veurem mentre busquem un lloc per dinar, la ciutat de Anuradhapura no és gens maca.

A la tarda, comencem amb les visites culturals d'aquesta impresionant Sri Lanka, visitant Mihintale, un petit turó que queda a uns 8 quilòmetres de Anuradhapura, que és un important punt de peregrinació pels ceilandesos.

Consell 1: Per visitar Mihintale, la majoria de turistes accedeixen al recinte per l'entrada que hi ha a la part baixa del turó, on hi ha la taquilla, i ascendeixen a través d'un bon grapat d'escales fins a arribar a dalt. Però la millor opció és accedir-hi per la Old Road, que et deixa pràcticament a la part alta de Mihintale, tot i que s'han de pujar igualment algunes escales, però moltes menys que si s'entra per l'entrada tradicional.


Els ceilandesos creuen que Mihintale, va ser el lloc on es van reunir el monjo budista Mahinda que venia des de la Índia, i el rei Devanampiyatissa, i es creu que d'aquesta trobada va néixer el budisme a Sri Lanka. Per aquest motiu, encara avui dia aquest és un important lloc de peregrinació, i s'hi poden trobar diversos monuments religiosos.

Consell 2: Tot el recinte s'ha de visitar descalç, i les sabates es poden deixar en unes guixetes a l'entrada. Si us fa una mica de mania anar descalços, porteu sempre a tot Sri Lanka, uns mitjons a la motxilla, però tingueu en compte que a la sortida molt provablament estaran per llançar. Com a recomanació personal, visitar aquests llocs segrats descalç, i sentir la terra sota els peus, li dona un plus molt xulu.

Consell 3: Els temples i llocs sagrats de Sri Lanka s'han de visitar amb respecte, i per ells és senyal de respecte no mostrar ni les espatlles ni genolls, per tant, si aneu amb pantalons curts o semarreta de tiretes, penseu que és possible que no us deixin entrar. Sempre és recomanable portar a la bosa un foular o pareo, que puguis posar-te per sobre les espatlles o com a faldilla per tapar les cames.

El primer que visitem és el Aradhana Gala, el cim més alt de Mihintale, format per una enorme roca, on es creu que va aterrar Mahindra, que va arribar a Sri Lanka des de la Índia per aire. És el punt més important de peregrinació del recinte.


Per a pujar fins a dalt hi ha unes escales molt precàries, i una barana feta amb trossos de canonades encara més precària. A això se li han de sumar els monos que et pots trobar pel camí, i el fet que s'ha d'anar descalç... Però a poquet a poquet, per fi arribem a dalt.

Les vistes de tot el recinte de Mihintale, des de dalt del Arandhana Gala, són molt maques, i més ara que ens ha coincidit amb la posta de sol.



Baixem del Arandhana Gala, i ens dirigim a visitar la Maha Stupa, la stupa més gran de Mihintale. Va ser construida pel rei Mahadathika Mahanaga, i medeix 136 peus de diàmetre.

Des de la stupa també hi ha unes molt bones vistes del recinte i de la roca del Arandhana Gala, on acabem de pujar.


L'última visita que farem, perquè ja comença a fosquejar, serà a l'escultura del gran buda, i a la Ambasthala Dagaba, una petita dagoba que queda davant del buda.


A nosaltres Mihintale ens ha agradat molt! És un lloc que transmet molta pau. Potser també hem tingut sort de visitar-ho a última hora de la tarda que hi havia molt poca gent, i hem pogut pujar a la roca i a la pagoda sense cap problema. Nosaltres recomanariem la visita a Mihintale, ens ha agradat molt! Potser perquè era el primer temple ceilandès que visitavem, però ens ha agradat molt.

I casi ja sent negre nit, tornem a buscar el nostre Tuky, i cap a menjar algo abans de tornar a l'hotel. Demà visitarem els famosos temples d'Anuradhapura, una de les atraccions principals de Sri Lanka.

De moment només portem 1 dia, però aquest país i la seva gent ens va encantar.


Marta i Jordi des de Anuradhapura.



Dia 0: Arribada a Sri Lanka i lloguer del nostre tuk tuk

I ha arribat el dia, una nova aventura a punt de començar. Nervis a flor de pell en el trajecte de casa a l'aeroport, a veure què ens espera per a les pròximes 3 setmanes del nostre TUK TUK TOUR 2017, viatge a Sri Lanka i Maldives!!

Aquest viatge ens portarà l'experiència única de recórrer Sri Lanka amb el nostre pròpi tuk tuk durant 2 setmanes, donant la volta completa a la que anomenen la "Llàgrima d'Àsia", i finalment acabar amb uns dies d'absolut relax a un dels llocs més paradisíacs del planeta; Maldives!

Però comencem pel principi: Aeroport de Barcelona. Aquest agost de 2017 està siguent mogudet a l'aeroport del Prat, degut a la vaga en els controls de seguretat que està fent cues interminablament llargues, i gent que està perdent els seus avions.

Per això nosaltres anem amb mooooolta antel·lació a l'aeroport, per si les mosques. Abans que obrin els mostradors de facturació ja estem fent cua, per ser dels primers a deixar les maletes i poder passar els controls. I tenim sort, perquè no hem de fer massa cua que ja sóm dins, i ara a esperar que surti el nostre avió direcció Doha, que surt puntualment a les 19:40h d'un 13 d'agost de 2017. Com sempre, un plaer volar amb Emirates.

A Doha fem una escala de 3 hores, i tornem-hi amb el següent avió, que ens deixarà a les 16:10h de la tarda, hora local, a la capital de Sri Lanka, a l'aeroport de Colombo. Ara sí, comencen les vacances!!!


El primer que fem dins l'aeroport mateix, és comprar una targeta de prepagament per un dels mòbils, ja que al llogar el nostre pròpi tuk tuk, necessitarem poder tenir accés a internet i trucades, per una banda per si tenim qualsevol accident o contratemps, que poguem trucar a l'agència, i en segon lloc per a poder utilitzar el navegador i utilitzar els mapes on-line per orientar-nos. El preu que nosaltres vam pagar per 1 mes de trucades i internet gràtis, va ser de 8$, i segur que comparant una mica entre diferents companyies, encara es pot trobar un preu millor.

Nosaltres ens vam descarregar l'aplicació maps.me, que té l'opció també de navegar off-line. T'has de descarregar els mapes de la part del món on vulguis anar, i funciona a la perfecció, almenys a Sri Lanka. Tenir una aplicació amb navegació és absolutament imprescindible si llogues un tuk tuk, perquè a banda de les carreteres principals, és fàcil perdre's pels camins secundàris, i molt difícil trobar els hotels o altres punts d'interès.

Però ara tornem a l'aeroport de Colombo on ens haviem quedat. Recollim maletes, i sortim al carrer, esperant que algú de l'agència de lloguer del tuk tuk ens estigués esperant, tal com haviem quedat que farien, però allà no hi ha ningú amb cap cartellet amb els nostre nom, ni ningú que fagi cara de buscar dos guiris despistats.


Així que truquem al telèfon de contacte que ens havien donat, però tardem una bona estona a entendre'ns amb el conductor del tuk tuk, entre en nostre anglès macarronic i el seu que encara ho era més.

Al final entenem que el que vol és que sortim fora del recinte de l'aeroport, perquè per accedir a dins amb el tuk tuk s'ha de pagar, i ell diu que ens esperarà fora. Així que motxilles a l'esquena, i a caminar una mica fins a sortir del recinte i anar a parar a la carretera, on veiem allà en una vora un tuk tuk que ens esperava. Primer repte aconseguit, ara direcció Negombo a recollir el nostre pròpi tuk tuk per poder començar demà l'aventura!!

L'agència on nosaltres finalment vam decidir llogar el tuk tuk, després de molt mirar i comparar entre agències, és Standley Tours. Després de l'experiència creiem que totes més o menys deuen ser similars, en quan a condicions, així que el preu va ser el factor decisiu. Podeu trobar més informació de les agència que vam consultar i coses a tenir en compte a l'article que hem escrit de Com llogar un tuk tuk a Sri Lanka.


Arribem a l'agència de Standley Tours quan ja és fosc. El propietari no hi és, i ens atén el seu germà, que va ben perdut. Jo li explico amb el que haviem quedat, i li ensenyo els e-mails per confirmar que el que li dic és correcte. Firmem el contracte, paguem tot per avançat més la fiança (assegureu-vos que en algun lloc del contracte us escriguin els diners que heu deixat, per si les mosques) i ens ensenyen el que serà el nostre tuk tuk durant 2 setmanes! I aquí és quan coneixem en Tuky!

Sincerament crec que no és que tinguin una flota de tuk tuks per llogar, sinó que deuen tenir tractes amb alguns amigotes, i per un bon preu, els i lloguen el tuk tuk que després et lloguen a tu, i així deu ser a la majoria d'agències. Nosaltres no vam tenir cap problema i el tuk tuk anava perfecte, així que és igual de qui sigui.

A aquelles hores de la nit, el paio es posa a fer-li unes classes express de tuk tuk a en Jordi, que entre el cansament, que és fosc, i que no és tan fàcil com sembla, en aquell moment no li acaba d'agafar gaire el "truquillo". Però bé, l'hotel que hem reservat per aquesta primera nit està a tant sols uns 200 metres de l'agència, així que anem cap allà, aparquem el tuk tuk, i demà amb llum de dia ja tornarem a fer pràctiques, que segur que serà més fàcil!


L'hotel que tenim per aquesta nit és el Fun Whales Rest House, molt ben valorat, i per a nosaltres ben situat, ja que queda molt proper a l'agència on hem llogat el tuk tuk. El propietari és un encant d'home, molt agradable, estem una estona xerrant amb ell, s'interessa per saber d'on venim, quants dies estarem per Sri Lanka, què visitarem... li fa molta gràcia que hagim llogat un tuk tuk, i s'ofereix a fer-nos unes classes demà al matí, que ens aniran perfectes!.

Deixem les motxilles, una dutxa ràpida que s'agraeix molt després de tantes hores d'avió, i sortim pitant a buscar un lloc per sopar, ja que es comença a fer tard i no sabem si trobarem res obert. Just al costat de l'hotel, veiem un xiringuito familiar, que encara està obert, amb menjar tradicional i que fa molt bona pinta, el Ruwini Restaurant, així que ni ens ho pensem! Cul a la cadira, i a veure què tenen per omplir la panxa.


Uns noodels i un Nasi Goreng, que estàven boníssims (o teníem molta gana, que també pot ser!), van ser una molt bona entrada a les nostres vacances!

I ara sí, la jornada no donava per a gaire més, cap al llit, que demà comença realment aquest tuk tuk Tour per Sri Lanka durant 2 setmanes! I després Maldives, no ho oblidem!!


Marta i Jordi, des de Negombo


dilluns, 16 d’abril de 2018

Com llogar un tuk tuk a Sri Lanka

Llogar un tuk tuk a Sri Lanka, tot i que no és encara una de les pràctiques més habituals, comença a posar-se de "moda" entre els turistes, i cada cop són més els que escullen aquesta opció quan visiten el país. Com nosaltres!

Quan vam decidir que l'estiu de 2017 viatjariem a Sri Lanka, no teniem ni idea que hi havia aquesta possibilitat. Va ser per casualitat buscant informació en blogs de viatge, que vam veure gent que ho havia fet. La primera vegada que ho vam veure vam pensar que devien ser uns bojos massa atrevits, però ho vam veure una segon, una tercera, una quarta vegada... i després ja vam començar a veure que no era només cosa d'uns pirats, sinó que era algo possible de fer, i una experiència que havia de ser increible! Així que ens hi vam llençar!


Buscar i decidir a quina agència llogar el tuk tuk no va ser una decidió fàcil. Actualment n'hi ha varies per a poder triar, amb serveis molt similars, però preus diversos.

QUÈ TENIR EN COMPTE PER LLOGAR UN TUK TUK?

- On llogar el tuk tuk? El primer punt a tenir en compte és que la millor opció és llogar el tuk tuk a Negombo i no a Colombo. Aquesta és una població costanera petita, situada al costat de Colombo, i molt propera a l'aeroport. Aquí el negoci de lloguer de tuk tuks està creixen, i són diverses les empreses que ho ofereixen.

- Tramitar el permís AAC: segons la nostre experiència, és imprescindible. Pots jugar-te-la i no tramitar-lo, i si tens la mala sort que et pari la poli pagar la multa, o tenir la sort que no et parin, i t'hauràs estalviat aquests calers. A nosaltres ens van parar el primer dia, per anar massa ràpid a 47 km/h, quan el límit és 40 km/h per tuk tuks, i sort que teniem el permís, perquè sinó la multa pot ser d'uns 200$.

Aquest permís el pots tramitar tú directament a Colombo, si disposes de temps suficient, i sinó totes les agències de lloguer de tuk tuks te'l poden tramitar pagant un extra. Nosaltres ho vam fer d'aquesta manera, ens el va tramitar l'agència, i tot va anar perfecte.

- Trajecte amb tren de Nuwara Eliya a Ella: Haviem llegit que aquest trajecte amb tren per les terres altes de Sri Lanka entre les plantacions de tè era preciós, i que valia la pena no perdre-se'l. Per això quan vam contactar amb les agències, vam demanar si seria possible que algú ens traslladés el tuk tuk entre aquestes poblacions mentres nosaltres feiem el mateix trajecte amb tren.

Totes ens van dir que no hi havia problema, pagant un preu extre d'entre 25 a 35$, depenent de l'agència. Així que està bé saber que hi ha aquesta opció si algú està molt interessat a fer aquest recorregut en tren.

Nosaltres després d'haver-lo fet d'aquesta manera, hem de dir que creiem que no val gens la pena! Amb el tuk tuk es veu el paissatge igual o més bé. Segons la nostre opinió aquest recorregut no és tan espectacular. No ho recomanem si tens els teu propi tuk tuk.

- Assegurança: Per a nosaltres aquest va ser el punt més conflictiu, ja que absolutament cap agència t'explica amb claretat què inclou i què no l'assegurança, només et diuen "Full inssured", i amb això es queden tan amples. Per molt que vam insistir, no vam aconseguir gaire res més que això, a banda algunes vegades en alguna agència es van enfadar perquè els semblava que tanta pregunta era perquè no ens fiavem d'ells i creiem que ens timarien.

Així que amb aquest tema, després de molt insistir i no treure'n res, vam optar per passar, ja que totes ens deien el mateix, i basar-nos bàsicament en la sensació que ens transmetia l'agència, i en el preu.

QUINA AGÈNCIA ESCOLLIR PER A LLOGAR EL TUK TUK?

Aquestes són les agències que nosaltres vam contactar per demanar preus a Negombo. Segurament n'hi haurà moltes més, però són de les que podem donar la nostre opinió (amb preus de 2017):

- Pick and Go Travels: Aquesta és l'agència que està millor valorada a internet, i hem de dir que el tracte va ser molt bo en tot moment, i potser la que ens va enviar la informació més detallada del què estava inclòs en el preu. Però també era la que ens va donar un preu més car. Per aquest motiu la vam descartar.

El preu que ens donava era: 20$ per dia pel lloguer del tuk tuk, 200$ de fiança, 45$ per cada permís AAC,

- Shane Tours 176: Aquesta agència ens va donar un tracte molt bo, i preu bo. Vam estar a punt d'agafar-lo amb ells, però a l'últim moment tot es va torçar, ja que quan vam dir que voliem que ens tramités els dos permisos de conduir tuk tuk, ens va dir que millor no tramitar el meu, ja que era millor que conduís un home, i que si jo el volia conduir, ho fes en algun tram rural, i que allà no em pararia la poli. Així que li vam dir que gràcies, però que jo volia conduir igual que el meu home, i que si no ens volia tramitar el permís no ens interessava. Potser va ser amb nosaltres que no ens vam entendre, perquè el tracte sempre va ser molt bo, però aquest detall no ens va agradar.

Aquesta agència ens oferia 10€/dia lloguer de tuk tuk, 30€ pel trasllat de Nuwara Eliya a Ella, 200$ de fiança, i 30$ per cada permís AAC.

Standley Tours: Aquesta agencia és la que antigament era Alma Tours, que va agafar una certa mala fama per alguns comentaris de clients que no en van quedar contents. Nosaltres finalment ho vam fer amb ells, ja que el preu que ens donaven era molt bo, i les condicions i el tracte també. És cert que totes aquestes agències no et donen gaires explicacions, ni detalls, així que ens vam guiar una mica pel preu.


A nosaltres ens va anar molt bé l'experiència amb ells, no tenim cap queixa, van complir amb tot el que ens havien dit, i el tuk tuk estava en bones condicions (no era nou com prometien) però estava bé. Totes prometen que serà nou, però dubto que cap d'ells ho sigui.

El preu que ens van donar finalment (després de regatejar una mica) va ser: 10€/dia (per 14 dies), 100€ de fiança, 20€ pel trasllat del tuk tuk entre Nuwara Eliya i Ella, i 30€ per la tramitació de cada permís AAC.

PREU TOTAL DEL LLOGUER DEL TUK TUK:

En el nostre cas, i llogant el tuk tuk amb Standley Tours, el preu total del lloguer de tuk tuk durant 14 dies va ser de:

      - Preu lloguer tuk tuk: 10€/dia
      - Tramitació permís AAC: 30€/permís
      - Trasllat entre Nuwara Eliya i Ella: 20€
      - Fiança: 100€
      - Venir a buscar i portar a l'aeroport: Gratis
      - TOTAL = 220€ (lloguer 14 dies) + 100€ (fiança a retornar)

A part el millor és que no ens van fer pagar res per adelantat, ho vam pagar tot a l'arribada a Sri Lanka, i això que ells ja ens havien tramitat els permisos AAC.


La veritat és que creiem que és un xollo de preu, per a dos setmanes de lloguer!!! Val molt la pena! Nosaltres vam quedar contents amb el tracte d'aquesta agència, cap problema amb el tuk tuk ni perquè ens retornéssin la fiança.

CONSELLS:

- Anar sobre segur: Som desconfiats de mena, potser sí, però més val prevenir que curar. Us aconsellem que tant bon punt us entreguin el tuk tuk, li feu fotos per totes bandes. En principi no tenen perquè voler timar-vos, però millor tenir proves de com us han entregat el tuk tuk, per si a l'hora de tornar-lo hi ha alguna ratllada o cop que dieuen que l'heu fet vosaltres

Nosaltres també vam fer fotos del contracte, per si de cas. Deixeu per escrit en el contracte en algun lloc els diners que entregueu en efectiu així com la fiança.

- Documentació tuk tuk: Assegureu-vos que us donen la documentació del tuk tuk, perquè si us para la poli us la demanaran, i si no la teniu, multa al canto.

- Protector de pluja: Està bé mirar que porti els protectors de pluja i que estiguin bé. A nosaltres un dia ens va diluviar, i vam agraïr portar una bons protectors de pluja.


I aquí està el nostre Tuky, mira que li vam agafar carinyo en dos setmanes eh! Es va portar molt bé! Ens va fer peneta tornar-lo!

Marta i Jordi (i Tuky), des de Sria Lanka

Llogar un tuk tuk a Sri Lanka, perquè?

Que perquè llogar un tuk tuk a Sri Lanka?? Doncs senzillament perquè és una experiència única i increible, que farà del vostre viatge una aventura única i diferent!

Bé, i ara un cop donada la resposta ràpida i visceral, anem a analitzar una mica per què val tant la pena llogar un tuk tuk per viatjar per Sri Lanka, i perquè nosaltres ho recomanem sense cap mena de dubte.


AVANTATGES:

Anem a analitzar quines són les avantatges de viatjar amb un tuk tuk propi:

- INDEPENDÈNCIA:

Si sou dels que ja heu viatjat per Àsia alguna vegada, deveu saber que aquí es regateja per absolutament tot, i si bé és cert que a Sri Lanka no són tan agresius com altres paisos a l'hora de negociar, és una pràctica que acaba esgotant, almenys a nosaltres.

El problema és que no es tracte d'una negociació puntual, ja que si vols viatjar per lliure necessitaràs moure't i desplaçar-te per absolutament qualsevol cosa que vulguis fer, hi hauras d'estar negociant i regatejant diverses vegades al dia.

Per altre banda, també hi ha el tema que molts conductors de tuk tuk, un cop contractat el servei, després volen encolomar-te la visita a alguna botiga d'un amic o familiar, portar-te a algun restaurant del que tenen comisió, i has d'estar constantment en guàrdia, ja que es posen molt pesats amb aquest tema. 

Viatjant amb el teu pròpi tuk tuk elimines totes aquestes situacions pesades i molestes!


- FLEXIBILITAT:

Aquesta és una de les principals avantatges, no hi ha horaris, pots anar al teu ritme en tot moment, no hi ha hora de marxar ni hora de tornar, pots estar-te tanta estona com vulguis als llocs, visitar-los amb calma, anar i venir tantes vegades com vulguis... i no estar pendent de la hora que has quedat amb el paio del tuk tuk, o d'horaris de tren o autobús.

- EVITAR ELS LLOCS MÉS TURÍSTICS:

Sri Lanka és un país amb un turisme creixent, fa uns quants anys ni se'n sentia parlar ni ningú ho sabia situar en un mapa, i ara són molts els que el visiten com a destí exòtic. Per aquest motiu molts llocs tranquils i poc freqüentats, s'estan convertint poc a poc en massificacions de turistes i estan perdent la seva autenticitat.


En aquests casos poder disfrutar del teu pròpi tuk tuk pot anar molt bé per evitar aquestes aglomeracions, i buscar llocs més autèntics on tenir més contacte amb la població local, i altres maneres de visitar les principals atraccions del país, estar-t'hi tanta estona com vulguis, arribar a la hora que vulguis... això és un gran luxe!

- AVENTURA:

Evidentment el fer de llogar el teu pròpi tuk tuk comporta una part d'aventura i d'incertesa, que fan que l'atractiu del viatge es multipliqui. Pel moment són pocs els estrengers que s'atreveixen a llogar i conduir el seu pròpi tuk tuk, nosaltres només ens vam creuar amb un tuk tuk conduit per guiris en tot el viatge, i molts altres guiris que vam trobar flipaven al veure'ns amb el tuk tuk, i ens preguntaven on l'haviem llogat, quan ens havia costat... i ens deien que no sabien que es pogués fer. A part els locals els fa molta gràcia veure guiris conduint tuk tuks, i ja no t'explico si és una noia la que condueix, flipen!


- OPORTUNITAT ÚNICA:

Poder llogar el teu pròpi tuk tuk en un país asiàtic no és algo que es pugui fer a tots els paisos, així que si visites Sri Lanka, és una oportunitat que creiem que de cap manera t'has de deixar perdre! És cert que mai tot són flors i violes, hi ha moments estressants, el tràfic és una bogeria, potser et pararà la poli... però la sensació i el record que et quedarà seran per a sempre més únics!


INCONVENIENTS:

Ara explicarem els contres, que també hi són, tot i que no contrarresten els avantatges:

- CRAZY TRAFFIC:

Aquest és el principal problema de llogar el teu pròpi tuk tuk, no hi ha lleis a la hora de conduir, i el tràfic és una bogeria (com a tots els paisos asiàtics). De totes maneres això pràcticament només passa a les grans capitals, com Kandy i Colombo, la resta del país sol ser tranquila. Sempre s'ha de tenir present que aquí la norma és que el més gran és el que passa primer, així que si vas amb tuk tuk, com que sempre seràs el petit, sempre et tocarà apartar-te!

De totes maneres les carreteres del país estan en molt bon estat (sorprenentment!), per tant el tema de la conducció no és un problema greu. El millor és anar conduint sempre per la cuneta, el més a l'esquerra possible (pequè aquí condueixen per l'altre costat!), i deixar passar als que et pitin per darrera, i a les grans ciutats doncs creuar els dits i paciència, perquè és una jungle!

- POLICIES:

Sri Lanka està plegada de policies i radars mòbils a les carreteres, així que no és una tonteria anar a la velocitat que toca. El límit de velocitat per tuk tuks és de 40km/h!! Si si, com ho llegiu, 40 km/h! I la veritat és que aquests trastos tampoc poden córrer gaire més.


I no és una tonteria, a nosaltres el primer dia ens va parar la policia per anar a 47km/h, i ens volien multar, però posant cara d'angelets, de guiris inocents, i fent veure que no ho sabiem i ens sabia molt greu, finalment ens van deixar passar sense multa. Això sí, prèvi revisió del carnet de conduir tuk tuk, en el nostre cas sort que l'haviem tramitat perquè sinó multa assegurada, i no són barates les multes per no tenir el carnet, ronden els 200€!

- LENTITUD:

Com tothom es pot imaginar, aquesta és una manera de viatjar lenta, tot i que això depèn com pot ser més una avantatge que un inconvenient, tot depen del temps de què es disposi. Com hem dit, aquests trastos no corren gaire, i a part el límit de velocitat de 40 km/h no ajuden.

És un país relativament petit, i que per tant es pot recórrer amb calma, però s'ha de tenir en compte que per exemple per a fer uns 100 km, es pot tardar unes 2,5 o 3 hores. Si es disposa de molt pocs dies per a recórrer tot el país, potser no seria la millor opció.



I poc més que això. Nosaltres no li trobem gaires contres a aquesta maravellosa experiència de viatjar al teu aire per Sri Lanka amb el teu pròpi tuk tuk.

És cert que inicialment costa un pèl trobar-li el "tranquillo", i que això de conduir per l'altre costat i que les normes de tràfic no serveixin per a absolutament res i només prevalgui la llei del més gros i del que té la botzina més potent.


En un altre post explicarem com es pot llogar el teu pròpi tuk tuk, preus, què tenir en compte i alguns consellets que a nosaltres ens haguéssin anat bé!

Però per sobre de tot, la idea a transmetre és que si viatges a Sri Lanka no et perdis la maravellosa oportunitat de llogar el TEU PROPI TUK TUK!!!


Marta i Jordi, en el tuk tuk tour 2017

dijous, 14 de desembre de 2017

Dia 7: Últim dia a NY

I arriba l'hora de la despedida, últim dia a la maravellosa ciutat de NY, tot i que en aquest cas sabem segur que serà un "fins aviat", i no un "adeu"!

El nostre avió marxa a les 5 de la tarda, així que tan sols ens queden unes hores del matí per acabar de disfrutar de la ciutat. Justament avui és el primer dia des que som aquí que han començat a caure quatre gotes, però com que avui precisament teníem pensat aprofitar l'últim matí per a visitar el Museu d'Historia Natural de NY, no ens preocupa gaire.

Esmorzem al mateix lloc de sempre, al costat de l'hotel, i amb la panxa plena tornem a l'habitació per a fer una última dutxa, acabar de fer les maletes, i deixar-les a la recepció de l'hotel al mateix fer el check-out, on ens les guardaran fins a l'hora d'anar cap a l'aeroport.

I cap a buscar el metro per anar al Museu d'Historia Natural, que el tenim inclòs a en el City Pass.


La veritat és que aquest museu és immens, i t'hi pots perdre hores i hores. Nosaltres potser perquè tampoc teniem gaire temps i no vam prestar gaire atenció, no ens va acabar d'agradar la visita, massa animals dissecats per tot arreu.

Cap a la hora de dinar ja som fora, a punt per acabar de fer la última compra de souvenirs, i anar a menjar alguna coseta abans d'anar cap a l'aeroport.

Ens despedim de l'Hotel Pennsylvania, que tot i ser bastan bàsic, està molt ben situat, davant del Madison Square, i tot i no ser barat, té preus bastan més assequibles que els altres hotels de la zona.


Nova York ha estat una ciutat que ens ha encantat, tot i que no sóm gens de ciutats, i que anàvem una mica escèptics, potser això ha fet que ens sorprengués encara més!

Una cosa tenim clara, és una ciutat a la que de ben segur tornarem!!! Ens ha captivat! Aquesta vegada sí que esperem que sigui un autèntic FINS AVIAT NY!!


Marta i Jordi, despedint-nos de la ciutat dels rascacels.



dilluns, 25 de setembre de 2017

Dia 6: World Trade Center, Districte financer i Brooklyn

Últim dia complet a la magnífica ciutat de NY, i que ràpids que han passat aquests dies! Hem fet moltíssimes coses, no hem parat, però ens en quedaran tantes per fer... haurem de fer una segona visita pròximament?¿?

El dia d'avui ens portarà al mític Wall Street (districte financer), inclosa la visita dura però ineludible del World Trade Center, visita al Brooklyn Briddgper acaber el dia a Brooklyn, veient un partidet de hockey sobre gel!!

Per començar el dia però, fem el nostre tercer intent (i últim perquè no ens queden més dies, així que avui sí o sí!), al Empire State Building. La nostra intenció era visitar-lo a primera hora del matí, per veure com es desperta la ciutat de NY, en contrast amb la posta de sol que vam veure ahir des del Top of the Rock. Ho hem intentat 2 dies, però tot i ser primera hora del matí, hi havia tanta cua (suposem per ser cap de setmana) que cada vegada havíem desistit en l'intent. Avui al ser dimarts, sembla que tindre més sort i hi haurà menys gent!

Matinem molt, i sense esmorzar, a les 8 del matí ja som a la cua per a passar els controls de seguretat. Com que aquesta entrada també està inclosa en el City Pass que tenim, no hem de fer cua per a comprar les entrades, i podem anar directe a passar els controls. Paciència i finalment cap a d'alt!

La terrassa observatori es troba a la planta 86 del Empire State Building. Hi ha un altre observatori a la planta 102, però aquest no està inclós amb l'entrada general, i s'ha de pagar un preu extra per a poder accedir-hi. A aquesta hora del matí la veritat és que la cua ha avançat ràpid, i a la planta 86 no hi ha massa gent, perfecte per a poder fer fotos i veure les vistes amb tranquilitat.


Tot i que el dia s'ha llevat una mica emboirat, les vistes són molt maques. Podem veure el districte financer al fons, amb el seu nou gratacels One World Observatory.

A diferència del Top of the Rock que vam visitar ahir al vespre, l'observatori de la planta 86 del Empire State Building està completament envoltat per una balla, cosa que fa que les vistes, i les fotos no surtin tan maques.


Fem fotos des de tots els angles possibles, i cap a les 9 ja som a baix. Ens ha agradat poder veure les dues cares de NY, al capvespre ahir des del Top of the Rock, i quan tot just es desperta, avui al matí des de l'Empire State Buiding.

Després d'esmorzar, agafem la línia vermella per anar fins a la part sud de Manhattan, i baixem a Chambers Street, just davant la St Paul's Chapel. Aquesta és una capella històrica que data de l'any 1766, però que recentment s'ha fet més coneguda arrel dels terribles atemptats del 11S a les Torres Besones.

Està situada davant el que abans era el World Trade Center, i que ara és una àmplia explanada on encara treballen les excavadores en la reconstrucció de la zona. El 11 de Setembre de 2001, aquesta petita capella va restar intacte mentre 7 grans edificis del seu voltant s'ensorraben.

Durant els 9 mesos posteriors als atacs, aquesta capella va ser el refugi de centenars de bombers i voluntaris que van participar a les tasques de rescat i retirada de runa. Per altre banda, familiars de les persones desaparegudes arribaven aquí en busca d'informació i consol.


L'església és molt petitona, acollidora, però ara ja enfocada del tot als atacs del 11S, amb exposició de fotos, objectes dels atacs, en record a les víctimes i als bombers i voluntaris que van participar en les tasques de rescat.

Sortim de St Paul's Chapel, i just davant ens queda la gran explanada on ara es troba el Memorial del 11S. La veritat es que s'encongeix el cor només d'estar en aquest lloc, on van tenir lloc fets tan terribles, i on es va viure tant terror.

És una sensació tan difícil de descriure. Suposo que com tots els turistes que visiten NY, aquest lloc és un d'aquells d'obligada visita, però que t'agradaria no haver d'estar visitant. Es fa dificil imaginar que en el mateix lloc on ara estem passejant, uns anys enrrera s'hi visqués una de les tragèdies més grans de la història recent del món.


Aquest Memorial del 11S, està format per dues enormes fonts quadrangulars, situades en el lloc exacte on hi van haver les dues torres, sobre els quals desemboquen cascades que es perden en el centre. El que més extrameix però, són els noms de totes les víctimes que van morir en els atemptats, escrits als laterals de les dues enormes piscines.


Amb el cor encongit, ens dirigim al Museu del 11S, que es troba en la mateixa explanada. Com que portem el NY Pass, no hem de fer cua a les taquilles, i podem anar directament a passar els controls de l'entrada.

El Museu del 11S es troba situat a 21 metres sota terra, sota el que van ser els fonaments de les torres i on ara hi ha les piscines. Si el Memorial encongeix el cor, el Museu encare és molt més dur. Aquí es troben tot tipus d'objectes d'aquells dies, cartells de busca de desaperaguts, flors, objectes personals recuperats de les runes de les torres, elements constructius dels edificis, cotxes de bombers que van participar en el rescat de les víctimes...


També es poden veure vídeos d'aquell dia, explicacions del que va passar, dels avions, dels terroristes... Un dels elements més representatius és l'anomenada "última columna", que va ser l'última resta del World Trade Center a ser retirada, i que es va convertir en un monument a les víctimes i als bombers i voluntaris de les tasques de rescat.

Sense dubte però, la part més dura és la sala on es mostren les fotografies de totes les víctimes del 11S, i que nosaltres particularment no vam ser capaços de visitar més que uns minuts, amb llàgrimes als ulls. Realment la visita a aquest museu és molt dura.

Sortim amb el cor encongit i mal cos. Mengem alguna cosa ràpida, i ens n'anem cap a una de les altres zones més importants del Lower Manhattan, la zona financera de Wall Street.


Per mala sort tenim poc temps per a visitar Wall Street, ja que la visita al Museu del 11S ens ha portat més temps del que pensàvem, però si que podrem almenys veure alguns dels seus llocs més emblemàtics, com l'edifici de la borsa de NY, el Federal Hall i amb l'estatua de George Washington al davant.


I evidentment, ningú pot visitar aquesta zona sense fer-se la típica foto amb el Toro de Wall Street!!


La volta per Wall Street ha estat curta, però volem travessar el Pont de Brooklyn abans no es faci fosc, per tant ens encaminem cap allà!

El Brooklyn Bridge va ser construit entre els anys 1870 i 1883 i, en el moment de la seva inauguració, era el pont penjant més gran del món, i el primer suspès mitjançant cables d'acer.


La visita al pont de Brooklyn és d'aquelles absolutament obligades a NY. Les vistes de la ciutat des del pont són precioses, i un plaer poder disfrutar del passeig per aquest enorme pont, amb els emblemàtics taxis grocs passant-te per sota, com hem vist en tantes pelis.


Aproximadament tardem una hora en recórrer els seus 1,8 quilòmetres de llarg, entre parades per disfrutar de les vistes i algunes fotos, mente el sol es va ponent a NY, i la ciutat es comença a il·luminar.


Ja és ben fosc quan arribem a Brooklyn, i des d'aquest costat del Riu Hutson, el districte de Manhattan es veu impressionant il·luminat a aquesta hora. Per a tenir unes bones vistes de Manhattan des de Brooklyn, el millor és anar a la zona anomenada Dumbo. Nosaltres anem concretament al Brooklyn Bridge Park, des d'on es tenen unes vistes espectaculars!



Unes vistes precioses de NY!! Nosaltres les hem vist de nit, però segur ha de ser un lloc molt maco per a venir a passejar durant el dia! Ho haurem de deixar per a la pròxima visita a la ciutat!


I per acabar un dia tan complert, ja que estem a Brooklyn, què tal si anem a veure un partit de hockey sobre gel??

Quan miravem activitats per fer en els dies que estariem a NY, vaig veure que es jugava el dervi entre els dos equips de hockey sobre gel de la ciutat de NY! els NY Islanders amb els NY Ranger! Així que vaig fer coincidir el dia de la nostre visita a Brooklyn amb el del partit, ja que es jugava al Barclays Center de Brooklyn, estadi dels NY Islanders. Però d'això en Jordi no en sabia res, ja que va ser el seu regal d'aniversari avançat un parell de dies! Per un jugador de hockey com ell, era aposta segura com a regal, i així va ser, li va encantar!


El hockey sobre gel és tot un espectacle, tal com es veu a les películes! A més el partit d'avui coincideix que és el dervi entre els dos equips de la ciutat de NY. Molt emocionant! Finalment, victòria de l'equip local, els NY Islanders!

I amb aquest partit, acabem un dia molt complert! Amb una mica de tristesa però, perquè demà ja ens toca tornar cap a casa!

Marta i Jordi, des de NY.


LinkWithin

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...